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Mal de l'altitude ou mal des montagnes

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Le mal de l'altitude et ses effets

Le célèbre et redouté mal d'altitude désigne une série de symptômes et d'effets que les gens peuvent ressentir lorsqu'ils s'élèvent de plus en plus haut au-dessus du niveau de la mer.

Normalement, les gens peuvent grimper entre 1500 et 2000 mètres d'altitude sans problème majeur, c'est à partir de 3000 mètres d'altitude que les effets se manifestent.

Pourquoi cela se produit-il ?

Face au malaise que l'on ressent, la question se pose : pourquoi cela se produit-il ?

et la réponse est très simple, c'est parce que plus l'altitude est élevée, plus la pression atmosphérique diminue, donc plus l'air est léger et moins l'oxygène est disponible.

En d'autres termes, ce qu'il produit est un manque d'oxygène dans l'environnement, provoquant des difficultés respiratoires, entre autres symptômes que nous verrons plus tard.

Symptômes du mal des montagnes

Les symptômes les plus courants de l'augmentation de la taille sont les suivants :

  • Maux de tête
  • fatigue et lassitude
  • Nausées
  • Dans les cas les plus graves, des évanouissements et une insuffisance cardiaque peuvent survenir.

N'oubliez pas de toujours écouter votre corps, de prêter attention aux symptômes et il est recommandé de faire une pause avant de poursuivre vos activités.

Les symptômes du mal des montagnes peuvent se manifester de différentes manières chez chaque personne, certains avec une intensité et/ou une durée plus importante, vous devez donc être conscient de la manière dont votre corps réagit à l'augmentation de l'altitude.

Comment le diagnostique-t-on ?

Le diagnostic du mal des montagnes est très simple, surtout lorsque le patient présente les symptômes mentionnés ci-dessus.

Bien qu'ils n'apparaissent pas immédiatement, mais dans les 3 à 6 heures suivant le changement d'altitude, il est important de ne pas être trop confiant et de toujours attendre un temps prudent avant de commencer à effectuer des activités.

Combien de temps dure le mal de l'altitude ou des montagnes ?

La durée de ces symptômes dépend en grande partie du temps que vous mettez à vous acclimater à la nouvelle altitude à laquelle vous vous trouvez. Vous pouvez ressentir la gêne plus intensément le premier jour du changement d'altitude et, au fil des jours, elle tend à diminuer car votre corps s'habitue à la nouvelle pression atmosphérique et au faible niveau d'oxygène dans l'environnement.

Si les symptômes sont persistants et que la durée du mal des montagnes dépasse 2 à 3 jours, il est préférable de consulter un médecin.

Traitements et remèdes contre le mal de l'altitude

Bien qu'il n'existe pas vraiment de traitement unique, il existe des remèdes naturels et certains médicaments qui peuvent aider à contrer le mal de l'altitude et les symptômes qu'il provoque.

Traitements naturels du mal des montagnes

Nous vous présentons ci-dessous 2 des plantes indigènes les plus utilisées dans les traitements naturels à base d'infusions de plantes anciennes qui, en plus d'être utiles contre le mal des montagnes et d'aider à en soulager les symptômes, possèdent d'autres propriétés très bénéfiques pour l'organisme.

  • Coca (Erythroxilon coca) : Parmi les nombreuses propriétés de la feuille de Coca sacrée, elle a la capacité d'améliorer le flux sanguin, stimulant l'oxygénation du sang, améliorant ainsi les affections respiratoires et cardiovasculaires. Il améliore également la digestion, ce qui en fait un bon choix pour contrer les nausées et les douleurs d'estomac.

Les feuilles de coca peuvent être consommées en mâchant la feuille directement, ou par le biais d'infusions chaudes. La bonne nouvelle est qu'aujourd'hui vous pouvez trouver la coca dans des bonbons, des chocolats, des biscuits glacés et bien d'autres choses encore, de sorte qu'elle sera toujours à portée de main.

  • La muña (Minthostachys mollis), également connue sous le nom de menthe des Andes, est une plante aromatique qui facilite la digestion et les problèmes d'estomac, et aide également à soulager les douleurs musculaires, ce qui en fait un renfort qui peut être consommé avec les infusions de coca.

Médicaments contre le mal des montagnes

Des pilules sont désormais disponibles pour traiter le mal de l'altitude, à raison d'une pilule toutes les 8 heures.

La composition de ces pilules vise principalement à atténuer l'inconfort que vous pouvez ressentir lorsque vous prenez de la hauteur, principalement pour aider à améliorer la circulation sanguine, contrer les maux de tête et aider à diminuer les douleurs musculaires causées par une circulation sanguine irrégulière due à une diminution de l'oxygène dans le sang.

Il est important de noter que ces médicaments ne sont pas recommandés pour les enfants de moins de 12 ans, les femmes enceintes ou les mères allaitantes. Vous devriez donc envisager de consulter votre médecin pour trouver d'autres solutions ou vous pouvez opter pour les options naturelles.

Comment prévenir le mal de l'altitude ou le mal des montagnes ?

  • L'un des moyens de prévenir le mal de l'altitude est de s'élever progressivement, surtout pour les personnes vivant à des altitudes inférieures à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer.
  • Au moins 1 jour avant de voyager à des altitudes supérieures à 1000 m au-dessus du niveau de la mer, vous pouvez commencer à prendre des pilules contre le mal de l'altitude, qui aideront votre corps à éviter le mal de l'altitude. Si le médicament est pris après avoir ressenti le malaise, il ne fera qu'atténuer les symptômes.
  • Lorsque vous arrivez à votre nouvelle destination en altitude, il est recommandé de prendre au moins un jour de repos. Pour éviter de ressentir les désagréments du mal des montagnes, il est préférable de laisser votre corps s'acclimater progressivement et de ne pas pratiquer d'activités lourdes ou physiquement exigeantes.
  • Il est important de se rappeler qu'en raison de la faible oxygénation du sang en haute altitude, votre respiration sera plus agitée (comme lors d'une activité sportive), ce qui entraînera une déshydratation. N'oubliez pas de toujours avoir une bouteille d'eau sur vous (vous pouvez également emporter du thé de coca et/ou de muña).

Que faire si j'ai le mal de l'altitude au Pérou ?

En présence des symptômes de cette maladie, il est très facile de paniquer, surtout chez les jeunes enfants.

La question se pose alors : que dois-je faire ?

La meilleure chose à faire lorsque vous commencez à ressentir le mal des montagnes est d'arrêter toute activité et de vous reposer pendant 15 à 20 minutes. Buvez beaucoup d'eau et attendez que le corps se sente bien avant de poursuivre les activités de la journée, si la gêne est légère.

Si les symptômes du mal de l'altitude persistent, il faut vous donner de l'oxygène et, dans certains cas, de la nifédipine, un médicament qui aide à faire baisser la tension artérielle, afin que le cœur ne se surmène pas. N'oubliez pas de ne pas vous automédicamenter, attendez toujours qu'un expert vous aide.

Que faire si je tombe malade pendant un circuit au Pérou ?

Il est important qu'avant de participer à un circuit au Pérou, vous vous renseigniez sur les activités que vous allez pratiquer, sur l'altitude à laquelle le circuit se déroulera, ainsi que sur la nécessité d'être en bonne condition physique ou sur l'existence d'une limite d'âge.

 Le mal de l'altitude se produit généralement dans les hautes villes andines du Pérou, et présente généralement des désagréments au moins pendant les premiers jours de l'arrivée dans la nouvelle ville, ces désagréments disparaissent généralement le 2ème jour.

Par conséquent, si vous prévoyez de faire de l'alpinisme ou des activités similaires, nous vous recommandons de prendre d'abord quelques jours pour vous acclimater, puis de faire l'ascension progressivement, en écoutant toujours votre corps et en ne vous surmenant pas.

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